Zehn Dinge, die Patienten über Vorhofflimmern wissen sollten

Wenn das Herz mal stolpert, unregelmäßig oder ungewöhnlich schnell schlägt, dann kann das harmlos sein - es kann sich aber auch ein Vorhofflimmern dahinter verbergen. Patienten mit dieser Herzrhythmusstörung sollten sich unbedingt behandeln lassen, denn sie haben ein hohes Risiko einen Schlaganfall zu erleiden

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  1. Vorhofflimmern (VHF) ist eine Herzrhythmusstörung, bei der sich die Vorhöfe des 
Herzens mit unkontrolliert hoher Frequenz zusammenziehen. Anstelle 
von 60 bis 100 Schlägen werden bis zu 800 Schläge pro Minute 
erreicht.

  2. Die elektrische Erregung der Vorhöfe kann sich auch auf die Herzkammern übertragen, so dass auch sie aus dem Tritt kommen. 
Patienten spüren dies in Form eines schnellen und unregelmäßigen 
Herzschlags oder eines Herzstolperns, der Puls ist entsprechend 
verändert. Weitere Symptome sind Atemnot, Brustschmerz, 
Angstgefühle und Schwindel.

  3. VHF ist die häufigste gesundheitlich relevante Herzrhythmusstörung im
Erwachsenenalter. Betroffen sind vor allem ältere Menschen ab 65 
Jahren, Männer häufiger als Frauen.

  4. Falls dem VHF eine andere Erkrankung zugrunde liegt, sollte diese 
bestmöglich behandelt werden. Abgesehen davon gibt es Medikamente, 
die das VHF beenden beziehungsweise ein erneutes Auftreten verhindern
oder zumindest verzögern können.

  5. Das VHF selbst ist nicht lebensbedrohlich, allerdings stört das 
Flimmern den Blutfluss in den Vorhöfen bis hin zu einem Stillstand. 
Stehendes Blut neigt zum Gerinnen, das heißt, es entstehen 
Blutgerinnsel, die in den Kreislauf gelangen und kleinere Blutgefäße 
verstopfen können. Geschieht dies in einem der gehirnversorgenden 
Gefäße, spricht man von einem Schlaganfall.

  6. Menschen mit VHF haben ein fünf Mal höheres Risiko, einen 
Schlaganfall zu erleiden als Menschen ohne die Herzrhythmusstörung. 
Statistisch gesehen erleidet eine von 125 Personen im Jahr nach der 
Diagnose einen Schlaganfall.

  7. Etwa einer von fünf Schlaganfällen durch ein Blutgerinnsel ist auf 
ein VHF zurückzuführen.

  8. Symptome beim Schlaganfall hängen davon ab, wo im Gehirn der Blutfluss durch ein Blutgerinnsel unterbrochen wird. Plötzliche einseitige 
Taubheit oder Kraftminderung in Armen oder Beinen, Lähmungserscheinungen, Seh-, Sprech- und Wortfindungsstörungen, 
Schwindel, starke Kopfschmerzen oder Bewusstlosigkeit sind typische Anzeichen.

  9. Präventiv kann das Schlaganfallrisiko durch Medikamente gesenkt werden, die die Gerinnungsfähigkeit des Blutes herabsetzen, sogenannte orale 
Antikoagulanzien. Diese Medikamente erhöhen allerdings gleichzeitig das Risiko für Blutungen.

  10. Unter den oralen Antikoagulanzien gibt es zwei Medikamentengruppen, 
die Vitamin-K-Antagonisten (VKA) und die neuen oralen Antikoagulanzien (NOAK). VKA hemmen die Blutgerinnung, indem sie die Wirkung von Vitamin K blockieren - ein für die Blutgerinnung notwendiges Vitamin. Sie werden als Tablette eingenommen, der gerinnungshemmende Effekt setzt erst nach einigen Tagen ein. 


NOAKs hemmen direkt einen der Blutgerinnungsfaktoren. Ihre Wirkung setzt innerhalb weniger Stunden. Wechselwirkungen mit Nahrungsmitteln gibt es nicht, mit Arzneimitteln wesentlich seltener als bei VKA. Eine regelmäßige Kontrolle der Blutgerinnung ist daher nicht notwendig.

Kardiologische und neurologische Fachgesellschaften empfehlen, NOAK bevorzugt einzusetzen.




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